AT & T verkauft den anime-fokussierten Streamer Crunchyroll für fast 1,2 Milliarden US-Dollar an Sony, um seine Vermögenswerte zu optimieren.

Crunchyroll, das zuvor zum Otter Media-Segment von WarnerMedia gehörte, wird nun Teil von Funimation, dem Joint Venture von Sony Pictures und Sony Music’s Aniplex. Der Deal gibt Funimation die Kontrolle über eine Direct-to-Consumer-Marke mit 3 Millionen Abonnenten und über 90 Millionen registrierten Benutzern.

“Das Crunchyroll-Team hat außergewöhnliche Arbeit geleistet, um nicht nur die Marke Crunchyroll auszubauen, sondern auch eine leidenschaftliche Community von Anime-Fans aufzubauen. Der Erfolg von Crunchyroll ist ein direktes Ergebnis der Unternehmenskultur und des Engagements für ihre Fans”, sagte Tony Goncalves, Chief Revenue Officer von WarnerMedia . “Durch die Kombination mit Funimation werden sie weiterhin eine globale Community pflegen und mehr Menschen mehr Anime bieten. Ich bin unglaublich stolz auf das Crunchyroll-Team und darauf, was sie in so kurzer Zeit im Bereich der digitalen Medien erreicht haben Zeit. Sie haben ein durchgängiges globales Ökosystem für diese unglaubliche Kunstform geschaffen. ”

Crunchyroll wurde 2006 gegründet und war früh im Streaming-Spiel. Es konzentrierte sich auf ein Nischenpublikum von Anime-Liebhabern, anstatt zu versuchen, für jeden etwas zu bieten. Die Chernin Group erwarb 2013 eine Mehrheitsbeteiligung an dem Geschäft und schloss es später in ihr Joint Venture Otter Media mit AT & T ein, das sich auf den Aufbau von Over-the-Top-Geschäften konzentrierte. AT & T übernahm 2018 die volle Kontrolle über Otter Media und die Vermögenswerte der Gruppe wurden in WarnerMedia übernommen.

WarnerMedia hat unter der Führung des neu ernannten CEO Jason Kilar versucht, seine Geschäfte zu rationalisieren, und im Sommer mit dem Kauf eines Crunchyroll-Verkaufs begonnen . In letzter Zeit hat sich das Unternehmen darauf konzentriert, seinen umfassenderen HBO Max-Streamer zu erweitern, der Programme aus seinem gesamten Portfolio an Assets anbietet. AT & T hat unterdessen nach Möglichkeiten gesucht, seine Schulden zu begleichen, die auf über 180 Milliarden US-Dollar gestiegen sind. Es wird auch berichtet, dass das Unternehmen Angebote für den Satellitenfernsehdienst DirecTV anbietet .

Crunchyroll hatte sich in der Vergangenheit mit dem japanischen Anime-Distributor Funimation zusammengetan.

Sonys Funimation, das sich auf die Online-Veröffentlichung von Anime in den USA und international spezialisiert hat, wurde vor 25 Jahren von dem in Japan geborenen Gen Fukunaga gegründet. Er trat letztes Jahr als CEO zurück, um die Rolle des Vorsitzenden zu übernehmen. Funimation unter der Leitung von General Manager Colin Decker, einem ehemaligen Manager bei Crunchyroll, konsolidierte im September 2019 zusammen mit Aniplex ‘Anime-Streaming-Unternehmen Wakanim und Madman Anime Group die FunimationNow-Streaming-Plattform, die in den USA, Kanada und Großbritannien erhältlich war. Irland, Australien und Neuseeland. Funimation gab Anfang dieses Jahres bekannt, dass sein Katalog rund 600 Titel und 10.000 Stunden Inhalt umfasst.

“Wir sind stolz darauf, Crunchyroll in die Sony-Familie aufzunehmen”, sagte Tony Vinciquerra, Chairman und CEO von Sony. “Durch Funimation und unsere hervorragenden Partner bei Aniplex und Sony Music Entertainment Japan haben wir ein tiefes Verständnis für diese globale Kunstform und sind gut positioniert, um herausragende Inhalte für das Publikum auf der ganzen Welt bereitzustellen. Zusammen mit Crunchyroll werden wir das bestmögliche Erlebnis schaffen.” Für Fans und größere Möglichkeiten für Schöpfer, Produzenten und Verleger in Japan und anderswo. Funimation tut dies seit über 25 Jahren und wir freuen uns darauf, die Kraft der Kreativität und Technologie weiter zu nutzen, um in diesem schnell wachsenden Segment der Unterhaltung erfolgreich zu sein. “

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