Reginald Hudlins Adaption der wahren Geschichte des Clemson-Neulings Ray McElrathbey hat mehr Gewicht als jeder College-Student in Sachen Sicherheit , während er versucht, das Feld zu beschneiden und die Erwartungen im Unterricht zu übertreffen, muss er das Sorgerecht übernehmen eines 11-jährigen Bruders, nachdem seine alleinerziehende Mutter in die Reha gegangen ist. Der Film beißt auch viel ab und füllt seine zweistündige Laufzeit mit einer Geschichte, die eine bessere Chance gehabt hätte, uns zu bewegen, wenn sie als nüchternere und charakterorientiertere Miniserie entwickelt worden wäre. So wie es ist, lässt der helle Ton des Familienfotos niemals die Themen Sucht, Verlassenheit und Armut auf sich wirken, sondern konzentriert sich auf die unwahrscheinliche Leistung seines Helden und die Brüderlichkeit des Sports.

Jay Reeves spielt McElrathbey, dessen Ankunft auf dem Campus von Clemson in South Carolina weniger aufregend aussieht als in den meisten ersten Semestern außerhalb von zu Hause: Ray ist so ausgelöscht, dass er es fast nicht schafft, seine Lehrbücher rechtzeitig zu bekommen Klassen starten. Die Buchhandlungsangestellte, die dort seine Haut rettet, Corinne Foxx ‘Kaycee, könnte genauso gut eine Leuchtreklame um den Hals haben, die “zukünftige Freundin” schreit: Sie ist nicht nur großzügig und hübsch, sondern auch eine Fangirl, die studiert, um Sportjournalistin zu werden. (Der Film ist so zuversichtlich, dass wir die Solidität ihrer Beziehung verstehen, dass es nie stört, wenn sich die beiden küssen.)

Rays kleiner Bruder, Fahmarr (Thaddeus J. Mixson), den er Fay nennt, hat einen Strom von Texten gesendet, den Ray meistens ignoriert. Doch als er feststellt, dass ihre Mutter (Amanda Warren) wegen Drogenbesitzes eingesperrt ist, rast Ray nach Atlanta und übernimmt vorübergehend das Sorgerecht für das Kind. (Es gibt eine sehr angespannte Szene mit einem Mann, der nach Fay Ausschau gehalten hat, der die Gefahren darstellt, denen die Familie weiterhin ausgesetzt ist, aber die Figur wird nie wieder erwähnt.)

Zurück auf dem Campus ist alles freche Musik und unfähige High Jinks. Ray wird aus dem Wohnheim geworfen, wenn er mit einem Gast erwischt wird. Deshalb versuchen er und sein von Noo Yawk aufgezogener Mitbewohner / Teamkollege, Fay geheim zu halten. Sie bringen ihn in einer Reisetasche ins Badezimmer und zurück; Sie machen fadenscheinige Ausreden für das nicht unwesentliche Geräusch, das das Kind macht. Aber Fay ist eine Handvoll, und “unauffällig bleiben” bedeutet ihm nichts. (Mixsons Auftritt ist lebhaft und glaubwürdig, aber das Drehbuch von Nick Santora bietet ihm keine denkwürdigen Gelegenheiten, uns zum Lachen zu bringen.)

Mit zu vielen Jobs scheitert Ray an allen. Fast in der Mitte des Films bringt ihn das Drehbuch und Fay an einen buchstäblichen Scheideweg: Unser Held verdoppelt sein Engagement für seinen Bruder, nimmt die Hilfe seiner Teamkollegen und guten Trainer an und plötzlich sieht alles viel einfacher aus als es könnte möglicherweise gewesen sein.

Der Film bläst durch diesen Übergang, weil er ein weiteres Hindernis vor sich hat – eines, auf das er uns überhaupt nicht vorbereitet hat und dem er nicht die Zeit hat, gerecht zu werden. Um all seinen Pflichten nachzukommen, verfolgte Ray schließlich einen Verzicht auf die NCAA-Regeln, der es studentischen Athleten untersagte, bestimmte Arten von Unterstützung von anderen zu erhalten. Im wirklichen Leben war dies sicherlich ein weiterer großer Kopfschmerz für einen jungen Mann, der ihn nicht brauchte. Aber hier wird es wie eine Form der Verfolgung behandelt – verfluche dich, du Ethik-Verfechter! – deren Hauptaufgabe es ist, eine große Capraesque-Szene aufzubauen, die es der Clemson-Community ermöglicht, die unterstützende Familie zu sein, die Ray und Fay noch nie hatten.

Verleih: Disney +
Produktionsfirmen: Ausgewählte Filme, Mayhem Pictures
Darsteller: Jay Reeves, Thaddeus J. Mixson, Corinne Foxx, James Badge Dale, Matthew Glave, Hunter Sansone, Amanda Warren, Miles Burris, Isaac Bell, Elijah Bell
Regie: Reginald Hudlin
Drehbuchautor : Nick Santora
Produzenten: Mark Ciardi, Gordon Gray
Ausführende Produzenten: Douglas S. Jones, Campbell McInnis
Kameramann: Shane Hurlbut
Produktionsdesigner: Richard Hoover
Herausgeber: Terel Gibson
Komponist: Marcus Miller

Bewertetes PG, 119 Minuten

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